“铱星计划”变种:又一家初创公司要发射卫星 提供全球联网服务

以色列SkyFi公司日前宣布,计划向太空发射60颗微型卫星,来构建覆盖全球的WiFi网络。

SkyFi公司首席执行官塔米尔(Raz Itzhaki Tamir)解释称,如果天线状况不是很好,卫星进入太空后无法修正自身错误,而SkyFi计划发射的微型卫星装有降落伞状可调节天线,保证卫星的传输效率。

SkyFi仍是一家初创公司,该项目筹得了来自以色列顶尖创投基金JVP约300万美元资金。在技术准备方面,SkyFi称该项目已得到理论验证,但仍需在太空环境下进行实验。SkyFi公司正在通过模拟太空环境进行测试,预计在18个月后进行初步太空测试。

此外,SkyFi公司宣称他们已与诸如洛克希德 马丁公司、卫星通信公司Spacecom签订关于后者购买新研发天线意向书,后者此前着眼于同Facebook合作为非洲提供互联网服务,Spacecom看好SkyFi计划的潜力。

这看上去像是另一个变种 铱星计划 。摩托罗拉在上世纪80年代提出 铱星计划 ,上世纪末开始实施,它们计划在7条轨道上总共发射77颗卫星,就像围绕铱(一种化学元素)原子核运行的77个电子一样。现在, 铱星计划 几乎成为通信公司 教科书式 的失败案例。谈起 铱星计划 ,人们总是说,它的技术很先进,但因为不能适应市场现状而失败。

这一通信系统似乎展现出替代地面通信的巨大潜力,然而,尽管摩托罗拉将计划发射卫星的总数从77颗缩减至60颗,依然不能控制不断增长的巨大开支,也无法降低消费者获得卫星通信的成本。

虽然 铱星计划 失败了,但这并不妨碍当下部分高科技公司对类似计划的兴趣,即便是在互联网高速发展的今天,仍有大量地区无法实现网络覆盖,有大量人群无法享受联网服务。

向天空部署网络的计划或努力甚至来自部分巨头,例如谷歌气球、Facebook无人机。火箭公司SpaceX也在做相关尝试。同时,这一领域也出现了部分中国公司的身影,例如一家叫做信威集团的公司。国外,一家叫做OneWeb的创业企业也计划发射低轨道卫星群。

SkyFi显然认为它在计划技术方面具有独特优势, 显然无人机和气球对于特定时间的特定事件更为有效,比如说为夏季奥运会场馆实现WiFi覆盖,然而对于长时间的洲际覆盖则显然心有余而力不足了。 SkyFi首席财务官米勒(Elyashiv Miller)说。当然它们也承认,就目前环境而言,无人机与气球在硬件方面比起微型卫星更能适应7至10年的运转周期。商业方面也可持续,SkyFi表示,虽然构建出完整太空互联网体系需要更长时间,但在此期间,其发射的微型卫星天线设备可单独用于商业用途。

海银资本合伙人王煜全等投资机构人士在接受《第一财经日报》采访时表示,非常关注国外此起彼伏的 进军星辰大海 运动,也担心太空产业当下虽不成熟,但国外前沿研究已在不断推进,一旦其产业成熟,国内机构可能错过最佳布局时间。
已邀请:

要回复问题请先登录注册